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抢下季后赛门票,是给“视死如归”的开拓者最好的回报

2020-08-18 16:00:04

来源:球长体育

编辑:蜡笔臀新

这一切都源于一个生日愿望。
达米安-利拉德在那一天正式迈入而立之年——7月15日——他在插着蜡烛的生日蛋糕前向自己的队友们提出了一个要求:不要虚度在奥兰多参加复赛的这段时光。
在利拉德吹灭蜡烛之际,欢呼声和喝彩声在房间里蔓延开来。而在那一刻,一切都还十分新鲜,十分单纯。他们在奥兰多待了6天,互相之间都还没有走动,更别说与其他球队进行热身赛了。
他们无法预测未来会有怎样的狂风暴雨。
接下来几周,开拓者可能会在奥兰多经历死亡,经历伤病,经历失败。所有的这一切,都将考验他们的意志力和冲击目标的决心。
让我们把时间往后推一个月,8月15日。对于普通球迷而言,开拓者126-122战胜灰熊的比赛,不过就是为他们美好而短暂的季后赛争夺战之旅画上了一个完美的句号而已——开拓者保住了西部第八,获得了在季后赛首轮与西部头名洛杉矶湖人过招的机会。
但我们绝不能只用胜利,来定义开拓者的这段旅程。
勇气、领导力和无私都体现在了这个过程中。更重要的是,这是一群人在利拉德身后点燃生日蜡烛时许下的愿望。
而现在,在周二与湖人的七战四胜系列赛即将开打之际,难度也变得越来越大了。但与当初的生日夜不同的是,如今这支开拓者经历了大风大浪,并一路挺了过来。
利拉德在周六赛后说道:“我们的工作才刚刚开始。”
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在周六与灰熊的比赛开始前的几个小时,尤素夫-努尔基奇得知自己67岁的祖母Hana在波斯尼亚去世了。
7月23日,在开拓者的首场热身赛开始之前,努尔基奇在与Hana的FaceTime通话中得知后者感染了新冠病毒。努尔基奇说Hana不想去医院,但他告诉自己的祖母,如果她不去,自己将离开复赛隔离区飞回波斯尼亚,亲自带她去办理住院手续。Hana心软了,但在入院后不久,她就陷入了昏迷。
努尔基奇打了三场热身赛、八场排位赛,Hana的病情一直困扰着他。当她从昏迷中苏醒、戴上呼吸机时,努尔基奇曾燃起过短暂的希望。
而在这个过程中,努尔基奇依然打出了统治级别的表现,场均贡献17.6分10.3篮板4助攻2封盖。
周六上午,在得知Hana去世的消息后,努尔基奇的第一反应是退赛。
“对此我没什么可说的,”努尔基奇说,“我觉得我不想打了。但我感觉,冥冥之中她希望我能上场。”
于是,他上场了。
在41分钟的出场时间内,努尔基奇得到22分21篮板6助攻2抢断2封盖。
“他太出色了,”利拉德说,“在消化祖母去世消息的过程中,他打出了特别的表现。能够站在球场上努力打球,并且在心里挂念着其他更重要的事情时,依然能把注意力专注在球场上,充分体现了他的品质。”
赛后,主教练特里-斯托茨将比赛用球送给了努尔基奇。
“显然,这很让人感动,我为他感到无比骄傲,”斯托茨说,“这很艰难。这件事已经困扰他一段时间了……我想你也能看出来,他一直在想这件事。”
努尔基奇说,赛前他一直在和自己的思绪及情感作斗争。完成赛前的投篮训练后,他就开始在更衣室走来走去。和队友们一起投篮,以及更衣室里发生的一切,最终影响了他的决定。
“我来这里就是为了能和球队一起战斗,所以我想她肯定希望我上场,”努尔基奇说,“很开心我们取得了胜利,进入了季后赛。这是我们参加复赛的目标。”
与开拓者球员们交流得越多,你就越能感受到他们的共识:每一个来到这里的人都在努力奉献自己,牺牲自己的时间,健康,以及对家人的陪伴。最强烈的感受是,他们不希望让任何人失望,他们希望自己能出一份力。
即使需要暂时屏蔽自己的情感。
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在7月31日排位赛首战对阵灰熊的比赛中,灰熊内线小贾伦-杰克逊在摔倒时压到了麦科勒姆。根据报道,麦科勒姆的背部出现了轻微骨折。
尽管带着疼痛与不适,但麦科勒姆在八场排位赛中的场均出场时间仍达到了41分钟。周六他更是打了44分钟,其中就包括第四节至关重要的12分钟。在这个时间段内,他砍下了全场29分中的14分。
“我很高兴在上一场比赛和本场比赛中,他看着都像是那个健康的CJ,而健康的CJ无疑是很出色的。”斯托茨说道。
与上赛季西部半决赛G7砍下37分的那场大胜类似,麦科勒姆周六的表现既老道又关键。他用娴熟的运球和急停急起戏耍着灰熊的防守人,尤其是热门新秀贾-莫兰特。麦科勒姆先是利用一记三分将开拓者的领先优势拉开到4分,随后又在比赛还剩1分20秒时命中了一记跳投,将比分定格在119-113。命中那记投篮后,他对着镜头喊道,“他们是防不住我的。”
“我一直都说我是一条鲨鱼,你必须成为杀手,”麦科勒姆说,“无论在怎样的情况下,我总是会告诉人们,‘不要担心我,我肯定可以搞定的。’一直以来我也是这么做的。我能搞定,我能做出贡献。这是你必须拥有的心态,不是你死,就是我亡,否则你就得回家收拾行李了。”
当然,能够让他这场适时而强大的表演变得更加特别,不仅归功于按摩、治疗和冰浴,还得感谢他能在比赛中暂时忘却自己的疼痛。
“这种表现向人们展示了我们球队的品质,”利拉德说,“你们谈论努尔基奇今天的表现……你们都知道这个过程中他的祖母生病了,面对祖母的离世,他依然站在了球场上。还有CJ——他的背伤一直在困扰他。他没有找任何借口,没有轮休,他没有给自己留后路,他坚持了下来。”
麦科勒姆表示,自己此前的伤病史——他有两次脚部骨折,一次拇指骨折的经历——让他学会了如何应对疼痛。但他也提到了对球队的承诺,对前往奥兰多这个决定的承诺,以及对目标的承诺。
“你很清楚球队形势的严重程度,但你也清楚打比赛可不只是为了自己,”麦科勒姆说,“作为一个整体,我们有机会做一些特别的事情,而我也愿意成为其中的一部分。”
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纵观NBA复赛阶段,没有哪个时刻在“被宣传”和“被分析”上能和利拉德错失的那两记罚球相提并论,比赛当时还剩下18秒,开拓者落后快船1分。这两次罚丢无疑是开拓者吃到败仗的其中一个原因。
那场失利成了复赛隔离区的谈资,并非因为人们很少见到利拉德会地在压力面前投丢,而是因为它的蝴蝶效应:利拉德连着四场打出了恐怖的数据。在周六对阵灰熊交出31分10助攻的成绩单前,利拉德在前三场巴斯中分别得到51分、61分和42分。
但对于利拉德的死忠以及他的队友们来说,他的特别之处要远胜过那些华丽的数据。他足够智慧,足够有意愿,也足够无私,这些都能够让他用正确的方式助力球队。
举个例子:在周六对阵灰熊的比赛中,面对巨大的双人包夹压力,利拉德学会了审时度势,他没有选择强投或是一头扎进对方禁区,而是找到麦科勒姆,并开始为他的密友做球。
第四节比赛,麦科勒姆9投6中,而利拉德1投0中送出了3次助攻。这种情况不算什么新鲜事,也并非球队的新趋势。自2015年两人组成双枪以来,这种情况就时有发生。正如利拉德所说,这为所有在这支球队打球的球员树立了一个“用正确的方式打球”的榜样。
开拓者的高层及教练组都认为这就是领导力的体现,而这也是利拉德引以为傲的一面。
“领导力有时候就是得退让一步,让其他人有机会站出来,”利拉德说,“就像今晚,CJ就站了出来,你必须意识到这种情况,稍作让步,促使这样的事能够发生。”
麦科勒姆说:“利拉德的领导方式应该受到赞扬。他们应该为此写一本书,他诚恳,实在,还会关心他人。他对待球队第15人的方式与对待二、三把手没有什么区别,我认为这就是他品质的体现。”
利拉德表示,去到奥兰多后,他和麦科勒姆几乎形影不离,这进一步巩固了他们本就坚不可摧的关系。他们是球队里最好的球员,也是最好的朋友,这样的存在让他们在球队篮球运营总裁尼尔-奥尔希的基础上,打造了一种球队文化。
开拓者的许多内部人士认为,这种球队文化——建立在职业道德的基础上,以他人期望的方式来对待他们,并遵循他们的待人处事原则——是他们能够在复赛后经受住层层考验的首要原因。
“我认为我们招揽的都是某一种类型的球员,这些球员都具有某一种品质,”麦科勒姆说,“回溯过往,我们在寻找目标方面一直做得不错,我们找来的人都是能够团结一心的。这一切首先源于我们的领导层,接着是利拉德,然后是我。我们能够让大家团结一心。”
所以我会说,在今天看来,一个月的前的生日愿望可不仅仅只代表那一刻。球队领袖利拉德希望他的兄弟们能够认真严肃地对待这件事,能够参与其中并全力以赴。
因此,当狂风暴雨来袭之时——无论是生病、受伤还是输球——每个人都能找到自己的救命稻草。
“大部分都是利拉德所带来的,”斯托茨说,“利拉德的领导能力,我们来到奥兰多后他的处事方式,都让球队很受用。你知道的,就是要有强烈的意愿。”
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如今,利拉德想传递的信息是,开拓者的工作才步入开端。
本赛季,湖人先后在12月6日和12月28日两度击败开拓者。双方的上一次交手是在1月31日,科比-布莱恩特离世后湖人的首场主场比赛。
开拓者以127-119取得胜利,利拉德轰下48分。
如今,两支球队都发生了变化。湖人少了两位以防守著称的后卫——拉简-隆多和埃弗里-布拉德利;开拓者虽然多了努尔基奇和扎克-科林斯,但罗德尼-胡德和特雷沃-阿里扎也同样无法出场。
很多人都说,开拓者不仅能威胁到湖人,甚至可能完成黑八。
“我看很多人都在说,我们会如何给湖人制造麻烦,”利拉德说,“但湖人能成为西部第一,也是有原因的。他们阵中有世界上最好的球员。但与此同时,我们也会像参加排位赛时那样拼尽全力,我们不会带着‘我们只是八号种子’这样的心态打球,最后跑到场上被胖揍一顿。我们认为自己有机会在一轮系列赛中与联盟中的任何球队抗衡。我们认为这轮系列赛自己是有机会的,这就是我们的心态。”
有一件事是确定的:开拓者的意志力和冲击目标的决心都经受住了考验。湖人将面对到的是一支在场上场下都经历过狂风暴雨的球队,一支一个月前向球队老大许下过生日愿望的球队。
周六的胜利或许只是一个开始,但这场胜利也给人们留下了一个疑问——他们现在成了一支怎样的球队。
“后来我有告诉球队,他们这两周的表现真的太特别了,”斯托茨说,“我为队员们感到无比骄傲,因为每场比赛我们都面对着极大的困难。在几乎要被淘汰出局的情况下连打九场比赛,他们团结一致,一起拼搏,最终找到了出口。”
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