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23年来首次无缘季后赛,但马刺的传奇故事仍将流传下去

2020-08-17 20:00:04

来源:球长体育

编辑:蜡笔臀新

多年以来,当马刺主帅格雷格-波波维奇被问及有关马刺赖以成名的球队文化,或者如何在西部保持长盛不衰的战绩的问题时,他总是会把所有的功劳归功于名人堂成员蒂姆-邓肯的身上。
“在你们把掌声和赞誉这支球队中的任何一个人之前,我要提醒大家一点,我们取得的所有成绩都始于邓肯,是他亲手创造了这一切,”波波维奇在几年前这样说道,“等到有一天他退役了,那意味着我也很快要退休了,因为我可不傻。”
自从邓肯在2016年退役之后,马刺还能保持不错的状态,但经过了22个赛季,NBA季后赛将首次在没有他们的情况下进行。随着当地时间周四,太阳和灰熊双双取胜,马刺彻底失去进入季后赛的机会。
在过去漫长的22个赛季里,马刺赢下了NBA历史最多的1260场常规赛胜利,比排在第二的独行侠多了211场。从另外角度看看马刺这个纪录的统治力:马刺和独行侠的胜场差比独行侠和排名第21的76人的胜场差还要大。在邓肯退役后,马刺还将球队优势多维持了一个赛季,在科怀-伦纳德的率领下,当时他们还取得了61胜的傲人战绩,并打入西部决赛。能在如此长的时间段里保持出色的表现是无与伦比的。
无论马刺长盛不衰的球队文化的形成是因为邓肯的领袖作用,还是因为他们早期执行了能定义当今NBA球队建设、球员健康管理、发掘新人和比赛风格的创新方法,抑或是因为波波维奇和总经理RC-布福德出色的运营管理能力,马刺一直在坚守这种文化。在这22个赛季里,马刺利用低顺位选秀权挖掘出不被人熟知的国际球员,比如马努-吉诺比利和托尼-帕克,还培养出了像丹尼-格林、帕蒂-米尔斯这样在其他球队未被充分利用的高性价比的球员。
马刺一直践行的理念是:无论球员有怎样的缺点,在这个球队里都能最大限度地发挥球员优势,同时可以将他们的缺点“掩盖”好。这一直是马刺首要但简洁的建队原则:把球员放在正确的位置上。
就像伦纳德在2015年说过的那样,“来到一支像马刺这样的球队,你会自动地去学习如何用正确的方式来打球。”
如果说马刺一直在追求完美,那么他们在2014年总决赛上击败勒布朗-詹姆斯率领的热火的五场比赛里表现,几乎实现了他们想要的东西。在两周时间里,马刺球员给世人展示了篮球场上有关移动、时机和精确性的艺术表演。设置好的战术安排——球员在场上不断寻找空间——令人眼花缭乱。他们迅速地做出决策,但不会失去耐心,每次马刺的半场进攻,球总能在场上传来传去,最终总能传到出现在正确位置上的人的手中,形成正确的投射选择。
本来伦纳德在马刺将很有机会成为邓肯的“继承人”,因为他的性格和打球方式非常契合马刺的建队理念——正如马刺的球队格言说道的那样,“百炼成钢”——这是一个无私贡献的过程,而且他对于NBA浮夸的球星体系不太感兴趣。这并不意味着你应该剥夺自己追求美好生活的权利——没有人可以指责马刺管理层的节俭——但这种美好生活应该是对团队和球队文化的庆祝。
邓肯曾在2013年和我说过,“很多人都选择要去成为一个超越这项运动的人,要让他们自己的名字成为一个品牌,或者类似的可以被人铭记的东西。但让我觉得很幸运的一点就是,这个联盟中已经有足够多这样的人了,所以我可能选择不成为这样的人。”
NBA本可以当马刺正值巅峰时期的时候,将他们作为联盟营销活动和全国电视转播的中心,但这又有什么意义呢?联盟营销的中心应该是球星们高超的球技和运动能力,而不是推广一支球队枯燥的纪律性和专注力。况且,马刺从来也没有那么在意营销推广活动。他们把场外重心放在回馈社会上,他们是德克萨斯州中部社区活动的主要参与者,他们对于媒体的坦诚和对炫耀的不感兴趣成为了他们身份的标志。在波波维奇看来,球队的做法体现了邓肯的价值观,并在近四分之一世纪的时间里,他们一直在践行这种理念,这对他们非常有帮助。
伦纳德现还在践行马刺的一些价值观。猛龙和快船的队友们都形容他是那种会致力于夺冠所需的一切准备工作的球员,他不是一个天生的宣传员,但队友们潜移默化之间都会受到他的影响。2018年因受四头肌肌腱伤病的影响,伦纳德和马刺之间的信任度削弱到了无以复加的地步,同年6月份伦纳德伦纳德要求交易离开马刺。
在伦纳德离队后,2018年的马刺队中只剩下三年前签下的拉马库斯-阿尔德里奇,还有德马尔-德罗赞和鲁迪-盖伊等核心球员,而情商、自我满足感和对马刺忠诚度能与邓肯比肩的吉诺比利选择退役,帕克远走夏洛特,虽然米尔斯还在坚守,但马刺后邓肯时代的辉煌已经褪去。
虽然阿尔德里奇、德罗赞和盖伊有各自的优势,但他们终究不是适合马刺的典型球员。阿尔德里奇喜欢在左路进行挡拆战术,德罗赞是联盟单打次数第三多的球员,而盖伊主要的进攻手段是低位和单打。在马刺经典的战术体系下,这些得分手拥有了比之前更有效率的投篮空间,但在风格和战术执行上,马刺却突然从引领现代潮流的全队分享球的模式变成了冗重的阵地进攻模式。
在前两个赛季里,马刺依旧能在每个赛季赢下近50场的比赛,并且继续沿用很多坚持下来的球队理念。在本赛季的复赛中,马刺很多年轻球员都表现得相当不错,包括德章泰-默里、德里克-怀特和凯尔登-约翰逊,这三人都是马刺在选秀第29位顺位选中的球员,他们很可能成为马刺下一阶段建队的核心。
马刺看起来更像是一支普普通通的NBA球队,像其他小市场球队在泥泞中苦苦挣扎一样。球队因为年龄问题,实力有所下降并不丢人,更何况还是一支五夺总冠军的球队。万物皆有结束的一天,但马刺能这样保持长久不衰的实力几乎让人无法理解,但波波维奇没有假意地谦虚,他认为如果没有邓肯这样杰出的球员,马刺不可能取得这些杰出成就。
当马刺一次次地赢得总冠军并重塑NBA球队管理的方式时,联盟其他球队也开始注意到了这一点。马刺系的教练和管理层人员遍布联盟的所有地方,在雄鹿、篮网、勇士、雷霆、76人、爵士、黄蜂、灰熊和太阳这些球队身上都有他们的踪影。即使在那些没有马刺系人员加盟的球队,他们很多球队管理的创新方式都可以追溯到马刺队中。
在这方面上,马刺不仅是时间的受害者,还是自己所取得成功的受害者。他们不再像以前那样打球,但很多晋级季后赛的球队看起来更像是以前的马刺。
(编辑:蜡笔臀新)
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