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7月的这三天:当年的热火三巨头究竟是如何成形的?

2020-07-04 12:00:02

来源:球长体育

编辑:蜡笔臀新

勒布朗-詹姆斯身穿一件剪裁完美的奶油色夹克和一件淡蓝色的系扣衬衫,系着一条墨黑色的领带,领带上还佩有一枚对比鲜明的铂金领夹。这是他第一次穿过迈阿密美国航空球馆的球员入口。就在前一天,也就是美国时间的2010年7月8日,詹姆斯在广播节目《决定》中告诉全国的电视观众,他将把自己的天赋带到南海岸,与超级球星伙伴德维恩-韦德和克里斯-波什聚首,这一声明让NBA的世界震惊不已。但当时的詹姆斯还不是热火的正式一员。
进入大门,沿着走廊走过去,一份来自骑士的合同正在那里等着他:6年1.098亿美元。
詹姆斯面带微笑地签了字。新闻发布会结束之后,他走进了更衣室,第一次换上了亮白色的热火球衣。几分钟之后,在欢庆的人群当中,詹姆斯、韦德和波什作为NBA的新一代“三巨头”出现在了热火的球迷面前。
三位球员被升降机抬升到舞台上,巨大的LED屏幕上出现了“没错,我们做到了”的字样,詹姆斯喊出了“不止5个,不止6个,不止7个……”的口号,体育场内一片烟火。与此同时,多伦多、克里夫兰、纽约,当然还有迈阿密的电话都在嗡嗡作响。经理人和律师们正在执行先签后换的合约,将詹姆斯和波什的新合同转至热火,构建起一支将要改变NBA历史进程的球队。
7月那三天里的紧张气氛使得这支完美的超级球队成功建立起来,而那种紧张感在10年后依然引起了共鸣。以下是那些经历过这一事件的人所提供的新细节。
美国时间7月7日:双星聚首
Michael Wilbon主持的《The Noon SportsCenter》节目开始了,他马上切入了正题。屏幕一分为二,出现了两个画面:韦德出现在了自己在佛罗里达州Fort Lauderdale外举办的篮球训练营里,而在右边的画面中,波什微笑着出现在自己位于达拉斯的家中。
就在一天之前,韦德的号码突然出现在了Wilbon的手机上。Wilbon长期以来一直担任着记者的工作,他希望韦德打电话给他是要告诉他自己会与公牛签约,他们都是芝加哥人,而公牛是他们的家乡球队。但事情却并非如此,韦德希望Wilbon能进行一次采访活动,届时他和波什将一同宣布他们作为自由球员的目的地。
“他没有告诉我他会签约哪支球队,”Wilbon说道,“但我有一种感觉,他的下家不是芝加哥。”
此前韦德给公牛带去了希望。美国时间7月1日,他去过一次芝加哥,而他的第一站就是公牛主场联合中心。公牛方面很高兴能招待韦德,但他们不知道自己在韦德心目中的位置。据消息人士透露,公牛方面担心韦德只是把他们的自由球员策略传达给他当时的主队——热火。
公牛花费了一年多的时间来招募詹姆斯和波什,他们请到了Oprah Winfrey的制作公司Harpo Productions来制作视频。即使是在美国时间7月1日进行会面的时候,公牛方面也依然怀疑韦德是否真的考虑要与他们签约,所以从一开始,他们就只透露了部分招募信息。
但是当穿上一件背后印有自己名字的公牛3号球衣时,韦德笑容满面。在他还是个孩子的时候,他看到了迈克尔-乔丹的夺冠经历,那是他梦寐以求的感觉。
与此同时,在芝加哥天际线的高处,波什正在一间会议室里接受着热火的招募方案——在会谈期间,帕特-莱利在桌子上展开了一块小天鹅绒毯,之后又展示了一个小天鹅绒包。
“哦,对了,帕特(莱利)拿出了他的戒指。看起来就像是一个Crown Royal包,”波什说道,“他把戒指放到了桌上,‘嘭’的一声。这真的太诱人了。会谈结束之后,帕特给了我一枚热火2006年的冠军戒指。”
“拿着吧,留在你那里。什么时候你自己得到了戒指再把它还给我。”莱利对波什说道。
“我现在还没还回去呢,”波什说道,“我想知道他是否还记得这件事。我记得我曾经提到过这件事,‘嘿,你还要那枚戒指吗?’然后他说,‘你在说什么?’然后我就一直把戒指放在我这里了。”
但是展示过程中最重要的并不是戒指。公牛、尼克斯和新泽西篮网都计划签下两位超级球星,这就是这些球队所能做到的。
但是热火提供了一个汇集三位球星的机会。
在结束了各自的会面之后,两位球星互换了位置。波什拜访了公牛,而韦德在亨利-托马斯(韦德和波什共同的经纪人)的办公室里收到了热火的招募方案。也就是在那里,莱利向韦德展示了把三位球星带到南海岸的正式规划。
“我从未见过帕特-莱利那么紧张。”韦德在会谈之后对托马斯说道。在韦德最近的纪录片《D.韦德:意想不到的生活》中就出现了这一片段。
然后热火团队飞往了克里夫兰,在当地的丽嘉酒店,莱利和球队篮球运营高级副总裁安迪-埃利斯伯格与詹姆斯的经纪人里昂-罗斯进行了一次午夜会谈。莱利告诉了罗斯热火方面接下来追求詹姆斯的方案细节——并非两位球星,而是三位球星。
就在同一天晚上,韦德让托马斯安排了与公牛的第二次会面。这一次,公牛方面提供了他们的完整招募方案,包括Oprah的视频和其他所有内容。此时的公牛已经觉得自己很有机会签下波什了,同时也开始觉得他们真的有机会签下韦德。但是韦德提出了一个很特别的问题:公牛能否创造出足够的薪资空间来签下第三位球星?
韦德其实是把热火的方案传达给了公牛,而非向热火传达公牛的方案。
有一件事已经很清楚了:波什、韦德和詹姆斯有意一起打球。这是一次很理想的聚首。但是哪支球队能够接近做到这件事呢?
要想聚齐三位球星,公牛还需要再清出1600-1800万美元的薪金空间。看了看自己手中的选项,公牛方面意识到任何清理空间的方案都需要交易走洛尔-邓,要么在不接收任何合同的情况下让某支球队吃下洛尔-邓剩余4年4800万美元的合同,要么以先签后换的方式与骑士、猛龙或者热火进行交易。
虽然这并非不可能,但也确实很复杂。甚至在探索方案之前,球队还面临着一个重要的警告:他们需要得到全部三位球星的承诺,这样才能安放多米诺骨牌。
消息人士称,公牛方面在动机上出现了分歧。经过两天的会谈,他们认为自己已经处在波什和韦德争夺战中的有利位置上了。但是他们不确定詹姆斯的想法,虽然有些竞争对手担心他们在从骑士那里“盗取”詹姆斯的过程中占据了优势。
尽管如此,在球队老板杰里-莱因斯多夫的许可下,公牛还是要努力找到聚齐这三名球员的方法。消息人士称,公牛曾试图把洛尔-邓交易到快船,但是遭到了拒绝。他们还与猛龙商讨了以先签后换的方式得到波什的方案,以保留空间签下韦德和詹姆斯。据消息人士称,当时猛龙已经开始讨论洛尔-邓的健康状况和交易的可能性了。
但是,公牛还面临着另外一个问题:球队新星德里克-罗斯并没有深入参与到招募过程当中。
而他们的另一位年轻球员——乔金-诺阿最终成为了球员方面的主要代言人。虽然诺阿有着极具吸引力的个性,而且在佛罗里达大学时就已经成长为了一名球星招募者,但他并不是球队的特权球员。此外,诺阿和詹姆斯的关系也很糟糕。诺阿在那个星期里给詹姆斯打了电话,但是詹姆斯始终没有回复他的电话,这也就证明了两人之间的关系。
罗斯拒绝参与对詹姆斯的招募,取而代之的是录制了一段视频。从性格上来讲,罗斯并不是一位积极的招聘者,而且在21岁的时候,他也没有那种王朝缔造者的心态。如果罗斯能像六年后的斯蒂芬-库里在说服凯文-杜兰特加盟勇士时所做的那样,事情是否会变得不一样呢?这将永远都是一个未知的话题。
但是我们都知道,自由球员们都注意到罗斯对招募一事缺乏热情,而且公牛也缺少可行的计划来清理薪资空间。
与此同时,热火是韦德的母队,这对热火来说是一种优势,韦德已经搞定了波什,此时正接近搞定詹姆斯。此外,热火拥有一个具体的计划来完成这一切。他们在几个小时的时间里削减了球队的名单,只剩下一位尚在合同期内的球员。
即使到了几年之后,公牛的管理层也依然相信当时波什和韦德很接近成为他们的一员。但最终,三还是要大于二。
“我回到了迈阿密,”韦德在接受《SportsCenter》的采访时对Wilbon说道,“我的决定是最终决定。”
“我要去迈阿密和韦德先生进行会合。”波什说道。
他们说他们会在南海岸与彼此相遇。
美国时间7月8日:决定之日
此时韦德和波什已经宣布他们二人将进行联手,但是私下里,他们还在期待着最后的那块拼图。
在广播节目《决定》播放前四天,詹姆斯给韦德打了电话,希望能与波什进行一次电话会议。他们针对自己听到的招募信息进行了讨论,以及他们的选择和愿望。归根到底,就是芝加哥和迈阿密二选一的问题。当电话会议结束的时候,事情已经敲定了:他们都会前往迈阿密。
但是当韦德和波什开始商讨细节的时候,詹姆斯不再回电话了——甚至连韦德的电话也不回。有消息称詹姆斯会在一档电视节目中宣布自己的决定,这一消息让韦德和波什感到有些惊讶,并在最后时刻引起了他们的焦虑。
“每个人都很兴奋,但是勒布朗已经失去了联系,这让我们所有人都有些担心,”时任热火助理教练的大卫-菲兹戴尔说道,“即使是德维恩(韦德)也不能完全确定。”
此时距离詹姆斯开始与追求者们进行会面已经过去了7天的时间,一些与他关系紧密的人仍然不知道他会选择哪支球队。
就在一周之前——美国时间的7月1日,刚过上午11点,篮网就来到了克里夫兰市中心的IMG大楼,他们是六支将要与詹姆斯进行会面的球队中的第一支。米哈伊尔-普罗霍罗夫从一辆林肯城市轿车的侧门里走了出来,不到两个月前,这位身价亿万的俄罗斯寡头刚刚买下了篮网。而Jay-Z则从轿车另一侧的车门中走了出来。
“这就像是一场马戏表演,”时任篮网主帅的埃弗里-约翰逊说道,“当时我们非常兴奋。但是说实话,作为一支球队,我们还没有做好准备。在接下来的两年里,我们都会在纽瓦克进行比赛,而非纽约。但是Jay-Z的确给出了一套很棒的招募方案,他借助自己与詹姆斯的友谊,为我们打着广告。”
在其他人离开之后,Jay-Z留了下来,并与詹姆斯进行了15分钟的私人会面,这与计划中尼克斯的到来时间出现了重叠。当Jay-Z的SUV驶离大楼的时候,他遇到了尼克斯的招募团队,其中包括尼克斯老板詹姆斯-多兰和总经理唐尼-沃尔什。沃尔什刚刚进行了手术,所以当时的他是坐在轮椅上的。
“当篮网离开的时候,我们的车队也开了进去,”时任尼克斯主帅的迈克-德安东尼说道,“一切都是那么地不真实,那是NBA历史上的一个伟大时刻。为了这次招募,我们已经等待了两年的时间。”
第二天上午,热火的代表团很早就到达了目的地进行准备。莱利、埃利斯伯格、球队主帅埃里克-斯波尔斯特拉、阿隆佐-莫宁、球队老板米奇-阿里森及其儿子尼克(时任球队副总裁)都比詹姆斯早到了45分钟。莱利紧张地在走廊里走来走去。装有戒指的天鹅绒袋子再次出现。
在展示过程中,莫宁泪流满面地谈到了在自己需要进行肾脏移植时球队所提供的支持,以及之后赢得总冠军时的喜悦。但是有两个要素成为了招募过程中的重点:一是为什么要去佛罗里达州打球——那里没有州内所得税(这会节省很多薪水和代言收入),二是汇聚詹姆斯、韦德和波什的计划。
“我们一直在用包含两位球星的方案来招募勒布朗(詹姆斯),”德安东尼说道,“所有球队都认为我们可以再为他招募来一名球星。然后热火带着三叉戟的方案加入了争夺战。”
“他们把我们打得溃不成军。”
第三天早上,詹姆斯的家乡球队骑士带来了他们的计划。前一天晚上,骑士团队通宵打磨了他们的展示方案。一个月以前,经历了连续两个赛季取得60胜却均未能打进总决赛的遭遇,球队老板丹-吉尔伯特聘请了一位新主帅——拜伦-斯科特和一位新总经理——克里斯-格兰特。
为了这次展示,吉尔伯特委托他人制作了一部《恶搞之家》风格的卡通片。《恶搞之家》是詹姆斯当时最喜欢的节目,而骑士的这部卡通片包括一些调侃其他球队招募方案的粗俗笑话。此外,还有一段关于詹姆斯与社区之间的关系的视频。
骑士方面告诉詹姆斯,他们已经和猛龙就以先签后换的方式得到波什一事进行了商讨,也询问了詹姆斯是否会招募波什来作为球队的第二位球星。詹姆斯回答说他不太了解波什,也不清楚波什的计划。当然了,事实并非如此,但事实也并不重要。因为波什没有兴趣在克里夫兰打球。
公牛是最后一个进行会谈的。那是节假日的一个周六下午,他们的团队忘记了从酒店那里预约用车。他们乘坐出租车到达了IMG大楼,但是不知道要从车库进去。所以大门紧锁,而他们不得不被困在大街上等待。
公牛已经为这次招募准备了一年多的时间。他们有一位非常优秀的年轻核心以及众多的可能性。罗斯、韦德、詹姆斯、波什和诺阿的这套阵容就是其中之一。他们也有可能错失波什和韦德,但却得到詹姆斯。同样,他们也有可能会错失詹姆斯,但却得到韦德和波什。当他们与詹姆斯进行会面的时候,这位25岁的球员很明显有着一个很全面的计划,但是公牛方面仍然无法确定这一计划是否包括他们。
2006年,波什、韦德和詹姆斯各自的经纪人——他们都是来自Creative Artists Agency的经纪人——都在一起工作,所以这三位球员均签下了相同的短期续约合同,这样他们就有了进行合作的可能性。作为全明星赛和美国男篮的队友,这三位球员多年以来一直在讨论加入同一支球队打球的事宜,虽然他们没有正式商讨过。
许多联盟相关人士都认为,三人一起打球的计划即使不是在几年前制定的,也至少是在几个月之前就已经确定好了。但是直到今天,这三名球员都坚称自己并没有在电话会议之前做出任何决定。
在结束了美国时间7月4日的电话会议之后,詹姆斯在阿克伦大学举办了他一年一度的耐克训练营。此次训练营为期三天,面向的是优秀的中学球员和大学球员。而詹姆斯的朋友和队友——包括克里斯-保罗、达蒙-琼斯和丹尼尔-吉布森都出现在了训练营当中。詹姆斯什么都没有透露。有一次,骑士新任主帅斯科特穿着崭新的骑士队服去了训练营,但是詹姆斯没有什么兴趣和他进行交流。
在1900公里外的迈阿密,热火越来越相信自己的报价会被接受,尤其是在公牛经历了多次会面但仍未得到韦德的承诺的情况下。热火进行了一系列的操作来清理薪资空间,为的是能够签下全部的三位球星。
其中一项操作是以先签后换的方式从猛龙那里得到波什,这样猛龙就能得到一些回旋的余地,也有了额外的薪资空间可以签下其他的自由球员。另一项操作则是把迈克尔-比斯利交易到了森林狼,换得了两个二轮签。在清理掉比斯利那490万美元的合同之后,热火剩余的薪资空间超过了5000万美元,只有马里奥-查尔默斯还在合同期内。球队名单上已经空空如也了。
但此时,詹姆斯、里昂-罗斯以及他们圈子里的任何人都还没有正式表态。
美国时间7月8日,在克里夫兰州立大学观看了由自己赞助的一些AAU锦标赛的比赛后,詹姆斯和他的团队前往了康涅狄格州的格林威治,他将在那里宣布自己的计划。
就在晚上8点30分前,詹姆斯来到了格林威治的男孩女孩俱乐部,当时有数百名球迷站在街道的两旁。而在大楼内部,人们正在为之后体育转播史上最具争议性的几个小时做着最后的准备。
地点转换至迈阿密,波什和他的未婚妻Adrienne一同抵达,并在W酒店订了一间套房。而韦德则在南海岸Prime酒店的一间包间里举行派对。虽然詹姆斯在广播节目《决定》中表示只有少数人知道他的选择,但是他私人飞机的驾驶员已经提交了飞往迈阿密的飞行计划,而迈阿密W酒店中波什团队旁边的房间也已经被詹姆斯和他的朋友们预订了。
当詹姆斯准备要宣布自己的决定时,整个派对都变得热闹起来,虽然还是有些紧张。韦德悄悄地告诉自己身边的人:已经敲定交易了。
美国东部时间晚上9点28分,这一消息得到了正式的宣布。詹姆斯将要把他的天赋带到南海岸。
美国时间7月9日:“不止5个,不止6个,不止7个……”
当骑士正在应对詹姆斯的离开时,克里斯-格兰特的电话响了。这是莱利打来的电话,莱利想用先签后换的方式得到詹姆斯。
当时莱利以为格兰特会挂断他的电话。因为就在前一晚,吉尔伯特发布了他那封臭名昭著的Comic Sans字体的公开信,他在信中对詹姆斯发起了猛烈的攻击,也因此被时任NBA总裁大卫-斯特恩罚款100000美元。所以当时的热火并不指望骑士愿意成为他们的合作伙伴——给热火带来帮助,并给詹姆斯带来更大的保障合同。这样一笔方案可能会让热火损失多个选秀权,但热火方面需要的是更大的薪资空间,这样他们就能填补球队的阵容。
格兰特知道自己将要面临一场大规模的重建,所以他只需要考虑热火方面的报价。骑士早就制定了一项计划,虽然他们希望永远不要启用这项计划:如果詹姆斯离开了球队,他们希望能以先签后换的方式得到未来的选秀权。莱利提供了一份开放性的报价,而格兰特则表示他会把报价传达给老板。出乎所有人意料的是,格兰特在这笔交易上说服了吉尔伯特。
一开始的时候,格兰特要求热火拿出未来7年里的4个首轮签。热火方面拒绝了,但最终他们还是达成了这样一笔交易:2013年和2015年的首轮签,外加2个二轮签和一次选秀权互换权。
当热火忙于处理詹姆斯和波什的交易细节时,亨利-托马斯正在试图让自己的另一位客户在迈阿密与韦德重新联手:热火长期以来的前锋球员犹多尼斯-哈斯勒姆。
詹姆斯、韦德和波什都同意签下低于顶薪100万美元的合同,以此来创造薪资空间进而签下迈克-米勒——莱利在招募詹姆斯和波什的过程中谈到过这名自由球员。当时其他球队为米勒提供了年薪高达1000万美元的合同,但他还是接受了一份起薪500万美元的合同并加入了热火。
这样一来,用于签约哈斯勒姆的薪资空间就很少了。当时掘金和独行侠都为哈斯勒姆开出了5年3400万美元的合同,这是热火完全无法接近的报价。
“德维恩和我进行了一次坦诚的对话,”哈斯勒姆说道,“我对他说,‘我爱你,如果我们日后还能相聚,我们会再次一起赢得总冠军戒指。但是现在,我得离开了。’”
但是当哈斯勒姆开车去体育馆与莱利、斯波尔斯特拉和阿里森道别的时候,韦德给波什和詹姆斯打了电话。韦德告诉了他们关于哈斯勒姆的事情,并表示如果他们愿意和他一起降薪创造薪资空间的话,他愿意每年再降薪100万美元。波什和詹姆斯都同意了。
当哈斯勒姆到达体育馆的时候,托马斯让他在车里等一下。哈斯勒姆想要一份至少2000万美元的合同,但是热火所能给出报价仍然不够。在埃利斯伯格计算薪资数据的时候,托马斯又给韦德打了一次电话。韦德同意再度降薪50万美元,这样球队就有足够的薪资空间来匹配哈斯勒姆的合同:5年2030万美元。
哈斯勒姆在车里表示同意,并跑进大楼来迎接那个令人兴奋不已的时刻,在热火队内许多人的眼里,这是那三天中最令人难忘的时刻。
NBA冠军的天平已经向迈阿密倾斜了,联盟有史以来最引人注目的自由球员市场达到了它的巅峰。
“我们有10年的时间和空间,回想起那时候的事情,我感觉,‘哦,这才是真正的故事。’”波什说道,“回顾一下过去,你会发现这是一个类似于伙计们一起探索自身道路的故事。”
“我们只是对身边的刺激做出了回应,当时的我们达到了我们想要达到的地方。我们感觉很酷,也有些天真。我们当时是有些天真的。”
“但我们从中学到了很多。嗯,真的学到了很多。”
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