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联盟格局正悄然发生改变,“西强东弱”已逐渐成为历史

2019-12-18 12:00:01

来源:球长体育

编辑:蜡笔臀新

任何对战绩有所关注的篮球迷都清楚地知道,自迈克尔-乔丹从公牛退役时起,NBA实力的天平就倒向了西部球队。在一个又一个赛季里,不论是看个人天赋、球队实力,还是看各球队每赛季打的30场跨联盟比赛,西部球队都比东部球队展现出了更强的竞争力。
所以像上周六晚上的比赛,可以说是出乎意料。公牛以下克上,击沉了强势的快船,本赛季对阵胜率过半球队的比赛中首次赢得胜利。此外,热火历经加时力克独行侠,东西部第三名的对决以热火的胜利告终。
一个夜晚并不能构成大势所趋,尤其是在科怀-伦纳德缺阵、卢卡-东契奇伤退的情况下。但是,四分之一的赛季过去,东部频频带来令人惊喜的表现,周六只不过是其中的一个例子。随着金州勇士跌至底端,联盟格局逐渐改变,排行榜显示出了新的有力冠军争夺者,在首尾两端,东部球队均已弥合了与西部球队的差距。这种景象是否能够延续,还尚待分晓,不过就现在而言,东西部实力失衡现象的消弭可从以下四个方面得到论证。
1、东部球队面对西部球队时的胜率过半。
东西部联盟实力对比的最基本衡量指标便是跨联盟比赛战绩。不同联盟的球队两两之间要进行两次比赛,所以这一指标能够展示东西部整体实力的对比。通常而言,西部联盟是这一对比中的常胜将军。
追溯到2004至05赛季,山猫的加入使得联盟总共拥有了30支球队,自那时起,除了2008至09赛季东部险胜之外,西部在这一对比中都力压东部。经过周六的对战,2019-20赛季的东西部战绩对比已经来到了71-68,这预示着时隔多年之后,东部可能将又一次迎来翻身。
赛季还余下一大半,仍有300多场跨联盟比赛未决出高下,所以西部拥有足够的时间重新获取优势。并且,整体分析方法存在不足之处,比如尼克斯击败勇士并不能很好地代表东西部实力对比,这一对比往往取决于东西部最好的球队之间的较量。从现在看来,东西部越来越呈现势均力敌的格局,对比排行榜顶端的球队也是如此,赛季剩余部分也很可能延续这样的景象。
2、东部强队与西部强队一样具有竞争力。
先来个突击小测:根据周六过后的排行榜,辨别下面哪个是东部,哪个是西部?
分区排名位于前列的球队
不论有没有猜对,都可以得出这样一个结论:东西部强队之间并没有什么差距。东部最好的球队和西部的一样具有竞争力,交出了同样优秀的战绩。依此类推,排名第二、第三及至第五的球队之间也是如此。(对了,联盟A是东部,联盟B是西部。)
Basketball-Reference网站的SRS评分系统基于胜负分和赛程带来的比赛强度来分析球队实力,本赛季分析出的前十强球队均匀分布在东西部,两个联盟分别有五支球队在这一榜单之中。根据美媒FiveThirtyEight的预测,本赛季将有9支球队达到50胜,其中东部球队有5支,西部有4支。
我们说西部强队通常比东部强队表现更好,这一评判来源于两方面因素。一个是西部强队往往能击败东部排行对等的球队,自联盟具有30支球队以来一直是如此,包括东部跨联盟整体胜率过半的2008至09赛季,在东西部排名对等的季后赛球队之间的争斗中,西部球队仍然赢得了大部分胜利。
本赛季的西部依然处于领先,不过却只有24-22的微弱优势。这是有史以来东西部前八名球队之间实力最为接近的一次。分析单个组合的比赛结果能很好地显示实力均衡:雄鹿两次击败快船,凯尔特人与掘金打成平手,等等。
东部顶尖球队也在击溃西部垫底球队。东部前八球队与西部后七球队之间的交锋记录是26胜5负,这是迄今为止东部在该项数据上的最好成绩。西部在该项数据上往往非常优秀,而东部常常落于下风,不过现如今,东部终于得以扬眉吐气。
延续上赛季的表现,雄鹿和76人预计将持续列于东部榜首,而东部其他强队却带来了令人惊喜的表现。热火去年无缘季后赛,现在随着吉米-巴特勒和几个射手的到来,热火的比赛越来越具有凝聚力。伦纳德出走后的猛龙依然是强有力的冠军争夺者,帕斯卡尔-西亚卡姆和弗雷德-范弗利特等球员实现了进阶。观之凯尔特人,虽在自由球员市场上失去了凯里-欧文和艾尔-霍福德,却依然成为了一支更好的球队。
疯狂的夏天过后,哪些球队在西部排名前列与人们的预测大抵相同,只有独行侠出乎意料。但东部中等球队已经实力大增,从而提高了东部整体竞争力。
3、东部中游球队和西部中游球队一样值得尊敬。
自联盟具有30支球队以来,无缘季后赛的最佳球队一直属于西部。每个赛季,该队的战绩都优于东部至少一支球队。
30支球队时代,无缘季后赛战绩的最佳球队
为了实现季后赛实力均衡,曾经诞生过许多改制提议,比如重新划分东西部,强行平衡两个联盟的实力,或者直接不论东西部,直接让最好的16支球队晋级季后赛。东西部的悬殊在本赛季消失不见;西部中游球队基本都与东部排名对等球队的战绩持平。
东西部中游球队战绩
除分列东西部第六名的步行者和爵士外,其他球队差距并不明显,这就是我想强调的重点。西部球队的深度已经弱化,可以称为表现亮眼的太阳和雷霆有时胜率也不及五成,况且这两支球队还是季后赛的有力争夺者,排名更低的球队战绩则更加不如人意。这是以往东部才呈现的景象——现在的东部与西部强队表现持平,中等球队也逐渐趋同。
4、某种程度上讲,东部与西部拥有同样多的顶尖球员。
除战绩之外,最能反映西部统治力的统计数据或许是:在30支球队时代,最佳阵容球员中有66%来自西部球队。在此期间的每个赛季,西部都占有大多数最佳阵容球员,而且东西部的差距通常较为明显。
最有价值球员的比例亦是如此,西部球员赢得了62%的MVP选票得分(获得选票第一位可以得到10分,等等)。这些年来,东部在这一评选中一直依赖勒布朗-詹姆斯,他曾凭借优秀的表现力压西部群英,4次获得常规赛MVP,如果没有勒布朗,东部将会显得尤为冷清。(勒布朗在上赛季的MVP评选中得到1分,是他转到西部后的首次MVP选票得分。这一次并未呈现在图表中,它不会产生太大影响。)
自2004至05赛季以来,东部仅有勒布朗-詹姆斯和德怀特-霍华德曾位列MVP选票得分的前十位,而反观西部,科比-布莱恩特、凯文-杜兰特、詹姆斯-哈登、史蒂夫-纳什、斯蒂芬-库里、德克-诺维茨基、克里斯-保罗和拉塞尔-威斯布鲁克等诸多球星都同时入选。
本赛季顶尖球员的均衡分布体现了东西部天赋的势均力敌。体育媒体The Ringer在票选本赛季至今最强前25名球员时,最终选出13名西部球员和12名东部球员;其他21名获得选票的荣誉奖球员中,西部和东部分别占有12和10席。
这些对于东部来说都是好消息。还有个坏消息:随着赛季深入,西部可能重新扩大优势。在最强的几名球员方面,西部仍像以往一样拥有绝对优势;在The Ringer的排名中,东部的扬尼斯-阿德托昆博排在第一位,而其后的6名球员均属西部联盟。
领先的MVP候选人分别是扬尼斯和3名西部球员(勒布朗、哈登和东契奇)。西部拥有双子星,还有个人实力出色的球员,有些即便在劣势球队也能得分输出(参见森林狼的卡尔-安东尼-唐斯)。而东部最好的球队可能也只有一个全明星球员,并且欧文和杜兰特这东部唯一的所谓双子星,本赛季至今两人加起来一共出战了11场比赛(杜兰特因伤仍未复出)。
从短期来看,这种持续的超级球星失衡现象可能会阻碍东部的真正崛起或赶超西部。但另一方面,尽管西部拥有更多的成熟战力,但东部可以用潜力新星来与之对抗,例如西亚卡姆、杰森-塔图姆和年轻的76人球星。
总体而言,现在的联盟天赋满满——虽然从西部转会至东部的杜兰特,以及选秀时被西部球队选中的蔡恩-威廉森在本赛季至今仍未上场——这样的天赋分布也是合情合理的。可以说只要球队愿意,那么他们就能得到足够的精英球员。呃,对不住了,尼克斯球迷。另外,愈演愈烈的明星球员交易或许有利于促进东西部均衡,比如像杜兰特和巴特勒这样的球星从西部转到东部。
鉴于联盟可能开始实践季后赛改制的第一步——据报道,提议打乱4支半决赛球队的东西部联盟划分——自然而然地,改制的下一步将是16支季后赛球队的彻底打乱重组。数年的抱怨声音导致了这种想法的成形,然而在东西部实力的天平首次达到平衡时才开始实施。
(编辑:蜡笔臀新)
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