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致德文-布克:艰难困苦,玉汝于成

2019-12-17 09:33:47

来源:球长体育

编辑:蜡笔臀新

汤姆-钱伯斯已经听得太多了。更重要的是,从德文-布克身上,他已经看到了太多太多,他知道流言与现实并不相符。整个夏天,这位四届全明星和太阳电视台的分析师们一同目睹了针对布克的一长串批评——他从美国队当了“逃兵”,以及双人包夹的训练视频——但他们也清楚,对于这位潜心将自己打磨成比赛中最出色投手的球员来说,那些批评不太会真正影响到他。于是钱伯斯在布克的衣柜里留下了一块小铭牌,上面写着他自己最喜欢的、并激励着他整个职业生涯的一句话。
“真正令人尊敬的并非那些评论家和那些指出强者是如何跌倒、实干家本该做得更好的人。荣誉属于那些真正在竞技场上拼搏的人。”这是西奥多-罗斯福《那些在竞技场上拼搏的人》演讲稿的开篇。
“这话直击我的内心,”布克说,“我花了很多精力来打磨自己的技术,对我来说,外界的‘噪声’一直伴随着我的职业生涯,它们并不会对我造成困扰。这些会随着比赛一起到来,这本身就是比赛的一部分。”这是11月的一个上午,布克正从托金斯迪克度假酒店球馆返回家中,那时他刚刚告知五个非盈利机构,在未来五年里,每年他将拿出50万美元捐助给他们。
令钱伯斯吃惊的是,这块小铭牌一直被保留在布克的衣柜里。虽然钱伯斯是太阳队史荣誉圈(Suns’ Ring of Honor)中的一员,但他还是给了目前这批球员足够的空间。但他比绝大多数人都更了解这支处于低潮期的球队所面临的事实。在1981年被圣地亚哥快船选中后,钱伯斯很快成为了那支弱队中的头号得分手,但他们的球队在两个赛季里输掉了122场比赛。我还需要再做些什么?钱伯斯常常思考这样的问题。但直到加盟超音速、以及后来的太阳(跟随太阳打进1993年的总决赛),他才终于找到了球队的成功之道。
“除非你加盟一支正在赢球的球队,并且这支球队至少在为季后赛席位而战,否则就会有人写说你是能得分,但‘你不防守’,或者‘你不做这个那个的’,”钱伯斯说,“但当球队开始赢球,一切就会回归正轨。当你经历过那些至暗时刻,你就会更珍惜美好的时光,而德文在菲尼克斯的头几年就是如此。”
在布克超高效表现的带领下,太阳在本赛季初期打出了极具竞争力的比赛。要知道,上赛季在全明星周末结束后,这支球队才刚刚拿到12场胜利;而如今才12月初,他们的胜场数已经接近上赛季的总和了,并且其中还包含了战胜快船、篮网和76人的比赛。托金斯迪克度假酒店球馆计划耗资2.3亿美元进行翻新,一个全新的训练场馆正在建设当中。总而言之,由于球队阵容的调整,太阳阵中最大牌的球星布克正在重新找回自我,这让一支接近十年没有打进季后赛的球队开始重新在联盟立足。
“我来自肯塔基大学,在那儿效力的时候,我只输过一场比赛,你当时想的是,进入NBA之后也是大同小异,”布克说,“实际上却不尽相同。所以这反倒让我降了降温,也让我更谦逊了,你就知道你得继续努力。每天晚上你都要提高标准。输球是我永远不想——到现在还是——面对的事,我觉得很不舒服。”
因此,对于联盟内外的人来说,不挑布克的刺的确是件难事。他是可以在一个晚上拿到70分,但这并没有让太阳在2017年3月对阵凯尔特人的比赛中拿到胜利。很多人都很好奇,布克的技术究竟能否转化为胜利。
“那时我成了心理按摩师,”德文的父亲、前NBA球员梅尔文-布克说,“那时候就已经不只是与篮球相关了。”
德文尝试着不要让自己卷入那些眼花缭乱的问题之中,最终他做到了,他变得好起来了。
“我一直处于那种试图否定一切的状态中,”布克说,“比如,‘我是个大好人,我是最好的篮球运动员,我各方面都是最出色的’,但回到现实,情况并不是这样。但这也还好,并非要在各个方面都成为最好的那一个,但如果你每天都在努力变好,每天都在进步,那就很有意义。”
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当德文-布克出手的时候,大概率是会进球的。
“那是个很轻松的投篮,他能像上篮一样,在三分线外7、8英尺的地方出手,”太阳主教练蒙蒂-威廉姆斯说,“当他投丢时,我的内心会很惊讶。”
他并不是唯一一位有这种感觉的人。
“说实话,有些夜晚……我会得到25分,或者30分,我的感觉就是,‘不应该啊,我感觉那晚我能砍下50分’,”布克说,“我从不会满足于现状,提升的空间永远都会有。……这就像是个门槛,你要不断为自己设定更高的目标,并努力去实现它。”
布克成长于密歇根州的格兰德维尔,起初他最欣赏理查德-汉密尔顿的投篮方式,后者是布克当时最喜欢的球员。所以布克会登录YouTube,搜索“如何投篮”并钻研自己找到的材料——“比如科比-布莱恩特的投篮技巧,或者……可能就是随便找一段随机的视频,然后我会坐在那儿一直看。”
他会去球场练习。其他孩子喜欢跑到三分线外,使出浑身解数来投篮。“我会站在三秒区里,塑造投篮动作,因为球真的太重了,”布克说,“我知道如果我走到三分线,我只能把球推出去或者扔出去。所以,我只会待在三秒区里投篮,塑造投篮动作,这个习惯一直持续到了今天。”
在上高二之前,德文和他的父亲搬到了密西西比,并开始跟随父亲梅尔文磨练自己的球技。1994年效力密苏里大学时,梅尔文曾荣膺大八区年度最佳球员,最终他在海外结束了自己的职业生涯。两人经常一起训练,梅尔文会对德文的一些比赛细节进行指导。
2014-15赛季,效力于肯塔基的布克扩大了自己的射程,他在三分线外的命中率达到了41.1%,而那个距离曾让他在孩童时期苦苦挣扎。虽然他在NBA的发展可能会受到一些人的质疑,但他的投篮能力却无需多言。
“我只看德文的比赛,”热火新秀、布克学弟泰勒-希罗近日告知《迈阿密先驱报》记者Anthony Chiang。
“他抢得有利位置的方式,他利用挡拆选择突破时的侵略性,他的脚步,他是如何阅读防守的。真的,我就是想从他的比赛中剖析一切。”
布克仍在不断探索——不仅要保持住联盟中最令人羡慕的投篮节奏之一,还要努力超越自己。
“我现在的状态大概就是,我知道自己没法在每件事上都成为最好的那个,”布克说,“我们作为运动员,我认为只要你能够坦然地说出自己在某些方面不擅长——‘我需要在这方面加把劲’——那时你就能最大限度地从中受益。于我个人而言,你清楚自己的不足,能够面对它并在这些方面多下功夫,这也是我在这个夏天所做的事。这不仅仅只是比赛中的一部分,或者努力塑造体形,这包含了所有的一切。”
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11月中旬,托金斯迪克度假酒店球馆空无一人。而前一天晚上,太阳与湖人在这里展开了四节拉锯战。比赛最后时刻,布克曾试图利用假动作骗得罗斯福《那些在竞技场上拼搏的人》演讲稿的另一位大粉丝勒布朗-詹姆斯的犯规。“布克老弟,这招对我可不管用。”在布克投丢后,詹姆斯如是说。最终,太阳也以8分之差输掉了比赛。
尽管如此,对于一支不习惯在压力下打球的球队来说,这样的比赛还是很有“教育”意义的。赛前,老将控卫里基-卢比奥就已经和所有人探讨过球队应该对自己有怎样的期待,但还是没有对结果造成影响。“这种比赛很不一样,”在经历完这一切后,布克说,“能量也不同,但因为我还没有打过季后赛,所以我也不知道那是怎样的一种感觉。昨晚的确是一场高强度的比赛。”
第二天的气氛就明显轻松了许多。聚光灯照在中圈的位置,布克走出球员通道,让来自亚利桑那州特奥会代表团的成员们都吃了一惊。
“我知道你们来到这里是为了最后再拉拉票,让自己能够被选入‘先发五人组’[1],”布克谈到了自己此前承诺过的,会在未来五年向菲尼克斯太阳的慈善机构捐款250万美元的事,“我想让你们知道,你们已经被选中了,这已经是板上钉钉的事了。”
译注1:布克的慈善项目。
该机构的首席发展主任Chastity Fermoile惊喜地用手捂住自己的嘴巴,很快,她拿到了一张10万美元的大额支票。
“你们其实不需要拉什么票。”布克说。
这样的场景又上演了四次。每一位慈善机构的成员到达之后,都以为自己是在做最后的拉票。而最终,他们各自都拿到了10元美元的支票。
对布克来说,每一次帮助别人都意味良多。他的妹妹Mya患有微小缺失综合征,这是一种遗传性的染色体疾病。他承认,对于妹妹而言,要经历这样的事情并不容易,但布克还是为自己能够利用明星身份,帮助妹妹过上舒适的生活而感到高兴。
“你永远都不会想到,尤其是在我妹妹身上,”布克说,“这太不可思议了……能够同时让她体验到NBA式的生活方式。很多时候,她的生活状况都会让她不太舒适,但让她感到舒适和快乐,让她觉得每天自己都能身处其中,这就是我的目标。”
这是他在菲尼克斯为自己找到的一种感觉。
在布克还是新秀的时候,红雀队的外接手拉里-菲茨杰拉德曾邀请他参加了一个社区活动。作为社区中出了名的爱心人士,菲茨杰拉德告诉布克:“这里可能会成为你的城市。融入这里的社区,他们会喜欢上你,你也会喜欢上他们。”
那次对话一直影响着布克。他想,我也希望成为那样的人,我也想要有那样的名声。
奉上10万美元的支票就是那件事产生的其中一个影响。尽管又将迎来一个惨淡的赛季,但菲尼克斯还是在去年夏天用一份五年顶薪(1.58亿美元)长约留下了布克。
(布克与泰勒-尤利斯、拉里-菲茨杰拉德的合影。)
“这是一个篮球之城,”布克说,“人们会把菲尼克斯太阳文在自己的身上。从前那些日子,因为有查尔斯-巴克利、丹-马尔利……这里的球迷基础非常浓厚。来到这里之后,我的感觉就是,好吧……我知道他们真的很喜欢篮球。”
“他们会展现出自己的激情,尤其在可能算是队史最差状况的时候,他们依然会给我无条件的爱和支持,这一切真的令人难以置信。与此同时,我只是想成为社区的一份子。我和全家人现在都住在这里。这是我们会去拥护和接受的东西,这里就是我们的家。”
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“你可不希望在农场里收获快乐。”
这是威廉姆斯教练本赛季送给布克以及他的队友们众多民间俗语的其中一句。也许布克会在未来某一天问起这句话的意思。但就目前而言,这是球队想要建立的新理念的一部分。外界批评其实无关紧要。对手们不能觉得只要来到太阳主场,自己就一定能带走胜利。
“比赛开始的时候,你能够察觉到对手那种趾高气昂的状态和信心,所以在赛季初改变这种看法对我们来说非常重要,”布克说,“我认为我们现在正在慢慢改变这样的看法,虽然这并不容易。”
太阳目前的阵容既有像布克、米卡尔-布里奇斯、凯利-乌布雷和德安德烈-艾顿(利尿剂检测呈阳性,违反了NBA及球员工会的反禁药条例,被禁赛25场)这样冉冉升起的新星,也有像卢比奥、阿隆-贝恩斯和达里奥-萨里奇这样有季后赛经验的老将。
“我们在寻找那些有赢球习惯的球员,”菲尼克斯太阳总经理詹姆斯-琼斯说,“并且这些人知道想要赢球得付出些什么。如果你看一眼我们所有的新人,从球员到教练,再到工作人员,他们中的任何一人,都有着相似的血统。在职业生涯的某个阶段,他们习惯赢球,他们渴望赢球,他们每天都在努力追求胜利。这是我们共同的建队思路。”
威廉姆斯是在今年春天走马上任的,他的任务就是带领球队在艰难的西部联盟找到出路。但赛季很漫长,他们需要打破一些从前的习惯。正如威廉姆斯在他的另一句至理名言中所说的那样,“只有克服重重困难,你才能得到自己想要的一切。”
布克说:“他从没有解释过这话背后的意思。但我觉得这更可能与个人理解有关……什么样的事是难事,什么样的事对你而言会是难事。……所以,每当涉及到一些不太想面对的问题时,比如容易深陷其中的,就应该越过那道心理防线,或者找到更简单的处理方法,而不是只会正面硬刚。”
威廉姆斯是马刺主帅格雷格-波波维奇的门徒。“很久以前波波就告诉我,别把事情搞砸,这就是我的主要目标,不要去妨碍一名球员,不要把他已经做到和能够做到的事搞砸。”威廉姆斯在描述他与布克的合作时说道。
在对布克进行评估的时候,威廉姆斯注意到,前者的进攻任务太重了,他希望卢比奥能够缓解布克的压力。“当时我想,如果我们能把德文放在一个让他感到兴奋的环境和文化氛围中,他就更可能继续提升,”威廉姆斯说,“我无意冒犯任何一位此前在这里待过的人,但……里基确实是其中很重要的一部分。”
布克和卢比奥很快就有了默契。卢比奥称布克是MVP级别的球员,他能够肆意砍分,但同时,他又很愿意将球传给处在空位的队友。卢比奥说:“有赢球血统的球员是这样的:你知道自己可以在两人甚至三人的防守下得分,并且知道那样会让你看起来很厉害,但依然能把球队放在首位。”布克则表示,卢比奥是比赛中最会传球的控卫,他总是能把后几个回合的情况预先想好。
“他不是运动天赋最好的,”布克这样评价卢比奥,“也不是投篮最好的,他不会杀到内线完成隔扣,或者在电光石火间甩开防守人。他所掌握的一切都在自己的脑袋里。他不会说出来,但你能分辨出来什么时候他要发动进攻,他永远都在思考,他能够让队友出现在正确的位置。”
“他让我在打无球时更轻松了。回合之前,他都会提前告诉我会发生什么,类似‘我会把球运到你那儿,我会看着你的方向,这时候你过来做一个手递手,那么下一次你就可以溜个后门了’。当他站上球场,他就能预先想好之后两、三回合的事。”
卢比奥的确让布克的比赛变得更轻松了,而这也让威廉姆斯可以在其他方面向布克提出更多的要求。
“我知道他已经取得过许多成就,而他现在所处的位置与他的目标仍相去甚远,这是很难克服的一件事,”威廉姆斯说,“我看过一些更年轻的球员,他们想要的可不仅仅是得更多分、赚更多钱。要再往前迈一步的确很不容易,这通常是与赢球挂钩的,而赢球本身就不是一件易事。”
“我对他的要求比对其他任何人的要求都高,当你已经得到很多分,且每个夜晚也多拼尽全力的时候,想要更上一层楼的确很难。而我还在要求他卡好位置,要求他要在转换进攻后退回来防守。但我认为,如果他能持续地做好这些事,那么整个世界就会如我所想,见识到NBA中最全面的球员之一。”
他的队友也清楚这一点——并且他么也清楚,为什么布克需要他们的帮助才能达此成就。
“布克有技术,也拥有NBA超巨所具备的一切,”乌布雷说,“他现在需要的就是指导。在他效力太阳的前四个赛季、前五个赛季,他并没有那种他需要每天都变得更好的决心。而现在,他找到了。”
赛季还很漫长,但到目前为止,因为有了让布克做自己的计划,太阳正在朝着克服重重困难的方向迈进。
“现在,我的主要关注点在于球队的成功,”布克说,“过去,我会把数据排在前面,但我改变观点了。现在,我认为赢球才是最重要的。”
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